Disponible en: Catalán

Share

Antes de escuchar lo que escucharán los jóvenes británicos en 1966, conviene saber qué están escuchando a finales de 1965.

  1. Keep on Running                      Spencer Davis Group
  2. We Can Work It Out               Beatles 
  3. Day Tripper                              Beatles
  4. My Generation                        Who
  5. The Kids Are All Right            Who 

Con Keep on Running irrumpen en el mes de noviembre en las listas británicas los Spencer Davis Group. El cuarteto de Birmingham presenta el clásico esquema de bajo, batería y dos guitarras acompañando la voz de un Stevie Windwood de tan sólo 17 años que, en este caso, no teclea el órgano, su instrumento habitual. Con los beneficios que les supone este primer éxito, Windwood se compró su propio Hammond B-3.

330px-Hammond_B3,_Museum_of_Making_Music
El mítico Hammond B-3, fabricado entre 1954 y 1974. Fuente: Wikipedia.
We Can Work It Out / Day Tripper
Carátula original del single We Can Work It Out/Day Tripper de 3 de diciembre de 1965. Fuente: Wikipedia.

Pero deberán esperar al 20 de Enero para alcanzar el número 1 en las listas británicas porque el 3 de diciembre los Beatles lanzan su sencillo: We Can Work It Out / Day Tripper que 10 días más tarde se sitúa en el primer lugar para quedarse 5 semanas consecutivas. Es el primero de una serie de singles con 2 temas principales indicados ambos como cara A.

We Can Work It Out es un ejemplo de colaboración entre los dos autores de la banda de Liverpool afincada ya en Londres. McCartney escribió la letra y música de la estrofa y el estribillo (chorus) con un tono optimista: «Lo podemos solucionar» y la pasó a Lennon, quien añadió la parte central (bridge) más pesimista: «La vida es muy corta y no hay tiempo para quejarse y luchar, amiga mía».

George Harrison con su Gibson ES-345-T
George Harrison con su Gibson ES-345-T. Fuente: Taringa.net.

Fue George Harrison quien aportó la idea de terminar esta parte con 4 compases a ritmo de vals. Además de la acostumbrada base de bajo y batería, el tema se caracteriza por su acompañamiento de guitarra acústica -aunque el vídeo Harrison toca su Gibson ES-345-T-, harmonium, tocado por Lennon, y pandereta. No se escucha ningún guitarra eléctrica. McCartney pone la voz a la estrofa y estribillo y Lennon en la parte central (bridge).

Day Tripper arranca en Mi mayor con uno de los riffs del pop británico más conocidos y repetidos por los guitarristas noveles. El tema es otro ejemplo de colaboración entre los dos autores, que vuelven a repartirse la parte vocal, a partir una idea inicial de Lennon. El título es un juego de palabras muy del estilo de Lennon. La «viajante diurna» es obviamente una aficionada a las drogas. Jimmy Hendrix grabó su propia versión del tema.

Riff de guitarra de Day Tripper, en Mi major.
Riff de guitarra de Day Tripper, en Mi major. Fuente: Wikipedia.

 

My Generation (album)
Carátula del álbum de los Who My Generation del 3 de diciembre de 1965. Fuente: Wikipedia.

El día 20, los Who publican su primer álbum: My Generation, con el emblemático tema que le da nombre además de The Kids Are All Right, otro de los temas de culto de los cuatro mods londinenses con un nostálgico sabor beat. Los Who son los primeros de una larga lista de grupos británicos con la estructura de power trio (bajo, guitarra y batería) más un potente vocalista. Otras formaciones como Led Zeppelin, Queen o U2 repetirán este esquema en el que uno de los componentes suele compaginar su instrumento con los teclados.

Con este escenario entramos en 1966. El segundo álbum de Simon & Garfunkel, Sounds of Silence llega al número 21 de las listas americanas y al 13 de las británicas. En España alcanzará la segunda posición un poco más adelante, en el año 1970.

El dúo vocal neoyorquino aporta al panorama musical una nueva forma de entender y de interpretar la música. Los temas compuestos, acompañados a la guitarra acústica y cantados sencilla y magistralmente por Paul Simon son verdaderos poemas musicados llenos de un lirismo encantador donde la delicada voz de Art Garfunkel aporta el contrapunto perfecto a la melodía principal. El estilo intimista y lírico del dúodel barrio neoyorquino de Queens contrasta con la banalidad de las letras de los Beach Boys y los Beatles, la ácida poesía de Bob Dylan y la desbaratada psicodelia de los grupos que brotan como setas por todas partes en la costa oeste americana. Versos como «Hola, Oscuridad, vieja amiga; vengo a hablar de nuevo contigo» (The Sounds of Silence) o «Tengo mis libros y mi poesía para protegerme» (I Am a Rock) nos dan una idea del carácter introspectivo e intelectual de sus canciones. De Sounds of Silence escuchamos:

  1. The Sounds of Silence            
  2. April Come She Will               
  3. I Am a Rock               

Volviendo al otro lado del Atlántico, pero deteniéndonos ahora el norte de Irlanda, damos con otro de los grandes ídolos de los 70 que empiezan aportando su genio en uno de los muchos grupos que cultivan el rhythm and blues en las Islas Británicas. El león de Belfast, Van Morrison, lidera en la capital norirlandesa la banda Them, que presenta una de las formaciones más clásicas y a la vez más repetida a lo largo de la historia del rock: bajo, guitarra, batería, teclados y voz.

Los Them habían debutado en el mercado discográfico en julio de 1964 con el sencillo Baby, Please Do not Go, cuya cara B resultó ser el mayor éxito del grupo y posiblemente el tema más versionado de los compuestos por Morrison: Gloria, que al al año siguiente, en vista del éxito, había sido reeditado como cara A de su segundo single y como plato fuerte de su primer álbum: The Angry Young Them.

Them_Again.uk
Carátula del álbum Them Again, de 21 de enero de 1966.

Pero 1966 no es tan provechoso para el quinteto de Belfast. Su segundo LP, Them Again, no incluye ningún gran éxito aunque sí dos temas que, alejándose del sonido R&B que caracteriza a la banda, nos acerca como una premonición al estilo que convertirá a Sir George Ivan Morrison en una de las leyendas de los años 70s. Los escuchamos:

  1. My Lonely Sad Eyes              
  2. Hey Gir 

Atravesamos el Mar de Irlanda para despedir enero y comenzar febrero con dos de las bandas inglesas más potentes del momento: los Small Faces de Steve Marriott y los Rolling Stones.

Carátula del single Sha-La-La-La-Lee de los Small Faces, de 28 de enero de 1966,
Carátula del single Sha-La-La-La-Lee de los Small Faces, de 28 de enero de 1966,

Los primeros son los principales rivales de los Who en la órbita mod, una denominación que hace más referencia a un estilo de vida que a una tendencia musical. Tras duna apariencia de buenos chicos, el cuarteto del East London consigue uno de los sonidos más contundentes y excitantes de la escena británica que, partiendo del rhythm and blues y el pop, evolucionará hacia la psicodelia para terminar su corta carrera en 1969 grabando alguno de los primeros temas de hard rock inglés, con un estilo precursor de Led Zeppelin. Este 1966, sin embargo, son todavía una banda de pop y R&B británico formada por bajo, batería, teclados y la áspera voz y la guitarra de Marriott, que consigue su primer hit con Sha-La-La-La-Lee, número 3 en el Reino Unido, el primero de los 4 que publicarán a lo largo del año.

  1. Sha-La-La-La-Lee 
  2. 19th Nervous Breakdown 
  3. As Tears Go By 
Carátula del single 19th Nervous Breakdown de 4 de febrero de 1966.
Carátula del single 19th Nervous Breakdown de 4 de febrero de 1966.

Los segundos no necesitan presentación. Con su rhythm and blues grosero y salvaje, los Stones (no digas los Rollings, por favor) se disputan con los mismos Beatles el primer lugar en los corazones de los jóvenes de toda Europa. Están en su mejor momento. 1965 ha visto nacer el que será uno de sus temas bandera, con uno de los riffs de guitarra más tocados de todos los tiempos: (I Can not Get No) Satisfaction, que aún suena entonces -y lo seguirá haciendo hasta hoy mismo- en las radios y los oídos de los jóvenes de todo el mundo. Inician 1966 con un nuevo éxito: el single 19th Nervous Breakdown / As Tears Go By, número 2 de la lista Billboard y 1 en el New Musical Express. La cara A comienza, como no podía ser de otra forma, con un riff con las cuerdas agudas de la guitarra de Keith Richards que da paso a la entrada en tromba del resto de la banda, con Brian Jones intercalando como contrapunto un segundo riff con las cuerdas graves de la suya, aunque ambos se pierden en un revuelo de acuerdos toscamente rasgueados, marca de la casa. Sólo hacia el final del tema podemos distinguir claramente los dos riffs tocados a la vez durante un mutis del resto de la banda. Una vez más Richards demuestra que no hace falta ser un gran guitarrista para pasar a la Historia como tal. Basta con encontrar el riff adecuado que identifica a una canción y que la hace imposible de olvidar. El esquema de su sonido es el sobradamente conocido: bajo, dos guitarras, batería y la inconfundible voz de Sir Michael Philip «Mick» Jagger.

La pieza escogida para la cara B, As Tears Go By, había sido una de las primeras composiciones de Jagger y Richards. Cuentan que su manager, Andrew Loog Oldham, encerró con llave en una cocina a los dos músicos prohibiéndoles salir hasta que no consiguieran parir algo parecido a una balada donde no se hablara de sexo, acostumbrados como estaban a tocar sólo estándares de rythm and blues. Cuando le mostraron el resultado pensando, en palabras de Richards, «¡vaya pedazo de callo!», Oldham dijo: «será un hit» y se la dio a una dulce Marianne Faithfull de 17 años, quien la había convertido efectivamente en éxito en las dos orillas del Atlántico, en 1964.

Pero a raíz el éxito de Yesterday de los Beatles, en 1965, acompañada solo por guitarra acústica y cuarteto de cuerda, los Stones decidieron reinventar la canción y, despojándola de cualquier clase de percusión, la editaron solo con la guitarra de 12 cuerdas de Richards, un acompañamiento de cuerda y la voz de Jagger. Fue publicada en diciembre de 1965 como cara A en Estados Unidos y 2 meses más tarde en el Reino Unido, como cara B de 19th Nervous Breakdown.

Carátula del single de Bob Dylan One of Us Must Know (Sooner or Later), de 14 de febrero de 1966.
Carátula del single de Bob Dylan One of Us Must Know (Sooner or Later), de 14 de febrero de 1966.

Y volvemos a cruzar el océano para cerrar el mes de febrero con el primer single de Blonde on Blonde, considerado el mejor álbum de Bob Dylan, aunque yo francamente prefiero Desire. Hablo de One of Us Must Know (Sooner or Later), una composición desbordante de alegría, musicalmente hablando, aunque habla de los malentendidos que hicieron fracasar una antigua relación amorosa del autor y de las consecuentes pero infructuosas disculpas. «Cuando te vi decir adiós a tus amigos y sonrisa, pensé que quedaba bien entendido que estarías de vuelta en un ratito. No sabía que estabas diciendo adiós para siempre».

Cuando aún suenan por todas partes los acordes de su gran éxito del 65, Like a Rolling Stone, el 25 de enero del 66, Dylan entra en los estudios Columbia de Nueva York dispuesto a repetir la fórmula. Sobre la base de su guitarra acústica, la batería de Bobby Gregg, el bajo de Rick Danko, y la guitarra eléctrica arpegiada de Robbie Robertson, que sustituye a Mike Bloomfield, oímos los graves acordes de piano del mítico Paul Griffin. Dylan introduce esta vez los primeros compases con unas notas de armónica. «No creía haberte tratado tan mal», comienza a disculparse el poeta. «No creía haberte puesto tan triste», continúa a la vez que entra el órgano de Al Kooper, completando la exitosa fórmula del álbum anterior. Si en Like a Rolling Stone es Kooper quién da carácter al tema con su inesperado debut como teclista, en One of Us Must Know es el piano, casi sinfónico en el estribillo (chorus), de Griffin lo que hace difícil de olvidar este nuevo tema.

  1. One of Us Must Know (Sooner or Later)
  2. Good Lovin’  

Sin movernos de la costa Este americana, asistimos este mismo mes de febrero al lanzamiento del primer éxito de los Young Rascals, cuarteto de Garfield, New Jersey, que en el mes de abril llegará al número 1. Me refiero a de Good Lovin’, una canción que el teclista y cantante del grupo, Felix Cavaliere, había escuchado por la radio y la había añadido a su repertorio de concierto.

Carátula del single de los Who Substitute, de 4 de marzo de 1966.
Carátula del single de los Who Substitute, de 4 de marzo de 1966.

Comienza el mes de marzo con dos muy buenas propuestas en el Reino Unido: Substitute, que encabezó los conciertos de los Who hasta 1971, y Somebody Help Me del Spencer Davis Group, otro tema de Jackie Edwards y un número 1 más para los de Birmingham.

  1. Substitute 
  2. Somebody Help Me   
  3. Eight Miles High
  4. Why  

Y por si alguien aún cree que los Byrds solo saben hacer versiones de Dylan, como siempre nos han querido hacer creer las emisoras de radio españolas, acabamos la selección de este trimestre con un single psicodélico: Eight Miles High / Why. La primera con introducción y solo a cargo de la Roger McGuinn, que suple su escasez de técnica guitarrística por el peculiar sonido de su Rickenbacker de 12 cuerdas pasada por el compresor y por algo de morro.


La segunda con el carácter más intimista que aporta la voz y la casi completa autoría del futuro CSN&Y, David Crosby. Ambos temas están influenciados por la música de Ravi Shankar, que los cinco de Los Ángeles habían conocido de la mano de George Harrison durante sus encuentros con sus amigos los Beatles. Crosby introduce en la letra de Eight Miles High la frase «Lluviosa gris ciudad conocida por su sonido», en referencia a Londres de donde proviene la invasión británica, reconociendo así su influencia sobre la vanguardia de la costa Oeste americana.

  1. Keep on Runnin’        Spencer Davis Group – Single
  2. We Can Work It Out     Beatles Single
  3. Day Tripper     Beatles Single
  4. My Generation     WhoLP My Generation
  5. The Kids Are All Right     Who LPMy Generation
  6. The Sounds of Silence     Simon & GarfunkelLPSounds of Silence
  7. April Come She Will     Simon & Garfunkel – LPSounds of Silence
  8. I Am a Rock     Simon & Garfunkel – LPSounds of Silence
  9. My Lonely Sad Eyes     Van MorrisonLPThem Again
  10. Hey Girl     Van MorrisonLPThem Again
  11. Sha-La-La-La-Lee     Small FacesSingle
  12. 19th Nervous Breakdown     Rolling StonesSingle
  13. As Tears Go By     Rolling StonesSingle
  14. One of Us Must Know (S. or L.)     Bob Dylan – Single
  15. Good Lovin’    Young Rascals – Single
  16. Substitute     Who – Single
  17. Somebody Help Me     Spencer Davis Group – Single
  18. Eight Miles High     Byrds – Single
  19. Why    Byrds Single
Share